قالب وردپرس درنا توس
Home https://server7.kproxy.com/servlet/redirect.srv/sruj/smyrwpoii/p2/ The Shadow Federal Program covers thousands of Muslim immigrants

The Shadow Federal Program covers thousands of Muslim immigrants



A native of Iran moved to Grand Forks, North Dakota, in 2009 to study petroleum engineering. After marrying an American citizen and becoming an associate professor at the University of North Dakota, Ostadhassan applied for a green card.

But his interview with the immigration officer in the spring of 2014 was abruptly terminated without explanation. And then, months later, this call came.

"This is Agent Richard of the FBI," said a voice on the line, Ostadassan recalled. "I would like to speak with you about your recent trip to Iran."

Five years from now, Ostadassan still has no green card. Instead, he is entangled in a network unwound by forces beyond his own power, including a misunderstood national security program, an ACLU lawsuit against the US government, and heightened tensions between the US and Iran.

There were nights when Ostadassan's frustrations were overflowing, and he pulled his cover from immigration papers to the trash. But then he thinks of his prosperous career, the American family he loves, and his desire to raise children in a country that has given him everything.

Or almost all.

  Mehdi Ostadhassan is in his office at North Dakota University, where he teaches petroleum engineering.

"All I ask is due process," said Ostadassan. "If I did something wrong, then expel me or bring your case to an immigration judge."

But it seems that the US Government is more interested in Ostadassan's past than in his future.

His instinct was to meet the agent on that October day of 2014. He had nothing to hide.

Then Ostadassan started googling. He didn't like what he found.

They live in limbo

Ostadhassan and his family live in a small apartment near the outskirts of Grand Forks, where the strip centers meet soybean fields. Toddler toys lie in neat piles. Textbooks, college bills, and two large covers filled with immigration documents cover the dining room table.

Colored pins indicate places that Ostadassan and his family visited on a world map. His pin has not left the United States since 2014, when he returned from a honeymoon in Iran.

Then Ostadassan was optimistic about his prospects in the United States. Now he is swinging at the pendulum of emotions: hope, despair, hope, despair.

"It's like living in a limb," said Ostadassan. "You never know what will happen or when."

  A federal court trial set for March 2020 in Seattle will shine a light on the obscure CARRP program.

The ACLA, which represents Ostadassan in a substantial court case, says that its uncertainty can be traced to an obscure national security program called CARRP, which stands for Controlled Program Review and Solution Program.

The program, launched in 2008 by President George W. Bush, USCIS, is used to screen immigrants, which it classifies as a potential national security issue before providing green cards, citizenship, or asylum.

But not much is known about how CARRP actually works or who it chooses for additional levels of close scrutiny. USCIS reported to CNN that it did not comment on the CARRP issue.

Immigrants and their attorneys are often held in the dark about CARRP, according to court documents and deposits from USCIS officials. The program is not covered by any state statutes or agency regulations. Even experienced immigration experts told CNN that they had no idea CARRP existed.

The ALMA alleges that CARRP is discriminatory and illegal. The Ministry of Justice believes that CARRP is important to support national security.

Immigrants are still successfully challenging the program in court. Each time they tried, USCIS quickly resolved their complaints, leaving them unnecessarily sued.

Next March, CARRP will finally have its day in court when a federal court begins in Seattle, Wagafe v. Trump. It is a lawsuit that means that Ostadassan's legal battle extends to thousands of immigrants who suspect that CARRP played a role in delaying or denying their applications for residency and employment in the United States.

Already, the lawsuit has opened a window at CARRP, which since 2008 has been used to screen nearly 42,000 immigrants, according to documents obtained by CNN through a Freedom of Information Act (FOIA) request.

Outside the courtroom, the CARRP controversy contains some of the most controversial issues of the Trump era, namely, immigration, national security, and allegations of anti-Muslim discrimination.

In North Dakota, Ostadassan is trying to track legitimate cats and mice between the ACLU and the Department of Justice.

But by the time of his trial, he may have already left the country.

Flirting about physics

Ostadhassan is a hard-working and hard-working, workaholic who feels an ant when he doesn't get to the gym. At 36, his black hair is gray at the temples. His oil engineer and devout Muslim mixes terrestrial practicality with far-sighted confidence.

An Iranian poem hangs in his office at the University of North Dakota amidst complex equations, colorfully painted on glass walls, reminding him that God's eyes see everything.

"God never stopped paying attention to me" Ostadhassan said on a warm day last year. "I saw it, I felt it with every cell of my body and my soul."

Ostadassan's wife, Bailey Bubah, can also keep a close eye on him. Her office is across the hall, where she is a college administrator and professional adviser to the Petroleum Engineering Division.

Ostadassan met Bubach, who is kind and outspoken, at a university picnic when she asked him questions about physics.

  Ostadasan's wife, Bailey Bubah, was Catholic but converted to Islam.

"I tried really hard to play with him," Bubach said with a laugh. "But he didn't take it."

"I didn't quite understand it," Ostadassan agreed. "Who's flirting with physics?" [19659002] As a Catholic, Bubah converted to Islam before she and Ostadhassan began dating, and like Ostadassan, she is now a Shiite Muslim, with a bright blue hijab matching her bright blue eyes.

In 2014, after Ozdas degree in petroleum engineering, the couple married, a month later he applied for a green ca

The next step was to meet with the US Citizenship and Immigration Services in St. Paul, Minnesota, the nearest office in North Dakota.

But after waiting two hours in the lobby, they were told that the appointment had been canceled.

Outraged, the newlyweds went back to North Dakota.

It's like a "Fly Fly" list

After about five months when USCIS did not say a word, Ostadhassan and Bubah were trying to schedule another meeting in St. Paul.

When they arrived at the field office, the chancellor told them that a "third party" was investigating their allegations. (Drummer requested that Ostadassan be recognized as her husband's necessary step in obtaining a family-based green card.)

The ACLU says that the "third party" was probably the FBI. They said it was the first indication that Ostadassan may have been captured by CARRP.

An FBI spokeswoman declined to answer or comment on Ostadassan's interaction with the agency. USCIS has informed CNN that it will not comment on Ostadassan's issue in his court case.

In a statement, USCIS spokesman Daniel Hetlage stated, "As part of our mission to ensure the integrity of the country's legal immigration system, provide homeland and provide a fair and proper solution, USCIS identifies veterinarians and makes national security or critical decisions public safety issues under the law. "

The ACLU states that CARRP is mainly used to provide Muslims and immigrants from Muslim-majority countries with benefits for others.

Between April 2008 and January 2016, USCIS opened nearly 42,000 CARRP cases, according to documents obtained by CNN at the request of WIPO. All five countries of origin have a large Muslim population: Pakistan, Iraq, India, Iran and Yemen.

One USCIS document lists 20 countries from which Immigrants were subject to CARRP from 2009-2012. In all but one – Sri Lanka – Muslims make up the majority of the population. In May 2018, CNN requested that USCIS update the list, but did not receive information.

As of April 2018, more than 4,800 immigrants were investigated through CARRP, according to documents filed by the Ministry of Justice in the Ostadassan case. USCIS did not respond to recent CNN requests.

Congressional guidelines instruct immigration officials to process most applications within 180 days of their filing. But for some immigrants, the process can take years without knowing why.

"We are not saying that the government cannot investigate national security issues," said Samer Ahmed, a former ASNU lawyer who worked on Ostadassan's lawsuit. "But the person should have the right to challenge this information and to be heard."

Ahmed compared CARRP to the Do Not Fly List, a program that bans people suspected of presenting national security issues from boarding commercial jets traveling to the United States. airspace. After extensive lawsuits, the government must inform US citizens and permanent residents, if they are on the list, and give them an opportunity to respond.

When he was traveling home from the USCIS office in 2014, Ostadassan had never heard of CARRP. But he knew his immigration status was going through problems.

FBI Call Out

On this call in 2014, an FBI agent suggested meeting at a popular Grand Forks coffee shop. Ostadassan agreed.

But after he hung up, Ostadassan searched the Internet to find allegations that FBI agents had been assisting immigrants if they agreed to report their Muslim counterparts. An FBI spokeswoman declined to comment on the allegations.

Concerned that the FBI might ask the same, Ostadassan began looking for a lawyer.

Through the website of the University of North Dakota, he found Sabrina Balgamwall, who at the time was running an immigrant rights clinic. She now runs the Asylum and Immigration Law Clinic at the University of Wayne in Detroit.

Balgamwalla responded immediately to an email from Ostadassan: Don't even think about meeting with the FBI – at least not without a lawyer.

"Mehdi was very concerned about adhering to the rules and doing the right thing," said Balgamwalla. "He felt he had an obligation to meet with an FBI agent."

Balgamwall recalled an FBI agent on behalf of Ostadassan, asking what the meeting would be offered.

"It's absolutely voluntary," she recalled responding to the agent.

  Ostadassan and his wife built years of memories in the US.

"Yes, but what is it about?" she clicked. "I'm happy to help with any questions you have."

The agent reiterated that the meeting was voluntary and that Ostadassan was free to refuse, remembered Balgamwall.

"And that was the end of the call," she said.

The couple said they were ready to meet with the FBI if the agent told them more about what he wanted.

"The amazing thing here is that they wanted to meet him alone," Bubach said. "If they really wanted to ask him, why would they not work with his lawyer?"

The FBI declined to comment on this interaction.

After talking to FBI agent, Balgamwall became concerned. Although she has been practicing law for seven years and specializing in immigration, she has never heard of CARRP.

Balgamwalla was not alone. Even the ACLU found the program almost by accident.

How CARRP Works

During a 2011 lawsuit against a Muslim immigrant who filed a lawsuit against USCIS because of lengthy delays in his application for citizenship, a USCIS field officer released an immigrant check through CARRP. (The USCIS leader stated that the field officer's comment "should not have been made", according to court documents.)

"CARRP, what is it?" thought ACLU attorney Jennie Pasquarella, who was present as an officer. Using the courts and the Freedom of Information Act, Pasquarella began to make a mystery.

Following the September 11, 2001 terrorist attacks, immigration officials were required to file all immigration privileges through new security audits. For a while, they used the FBI's National Audit Office, which led to a massive backlog of claims.

In 2008, in response to several lawsuits across the country challenging the delay, federal officials agreed to eliminate the backlog, finally allowing many applications to be considered. At the same time, USCIS has adopted CARRP to address potential national security issues, introducing new criteria and reviewing procedures.

CARRP is complex and somewhat opaque. USCIS has not yet announced everything about the program. Most of what we know comes from USCIS documents received by the ACLU and CNN based on FOIA requests.

According to these documents, CARRP basically works in four stages – from identifying potential national security risks to judging whether immigrants can stay in the US. Along the way, USCIS consults with counterterrorism databases and officials within bodies such as the FBI.

  Spouses with their son Elijah, 3.

A series of backup copies are embedded in the system, and if the immigrant is placed on a "CARRP trail", USCIS officials are not allowed to provide green cards or citizenship pending full investigation. It can take years.

In CARRP training documents obtained by CNN, the red flags employed by USCIS staff are quite wide. They range from "clear communication" to a terrorist group to "unusual patterns of travel" and teaching biology, chemistry or foreign languages.

ASLU states that there are a number of problems with this approach.

The list of terrorism surveillance and other federal databases is known to be inaccurate, according to ACL. The late Senator Ted Kennedy, rap. John Lewis and an 18-month-old baby were occasionally picked up on anti-terrorism, appearing on the No Fly Fly list.

In addition, some FBI files contain not only the names of suspects but also informants, which means that immigrants can be subordinate to CARRP, even if they assist the US government, according to the ACLU.

When Mehdi Ostadassan learned of CARRP's Muslim immigrant scrutiny, he began to suspect that his faith played a significant role in his immigration saga.

What happens next will only intensify these suspicions.

Mysterious man with the badge

In September 2015 – a year and a half after USCIS canceled its first interview without explanation – Ostadhassan and Bubah finally meet with immigration officials in St. Paul .

The ACLU told Balgamwally, the couple's lawyer, that the interview may not be consistent with the normal process of getting a green card based on marriage.

He differed in two great ways, the lawyer recalled.

"We were warned that the interview could be recorded, and it certainly was," she said. "It was not in any interview with the green card based on the marriage I have ever sat in. Usually, there is no need to have a video."

The second difference was the presence of an unidentified man in a room with a USCIS field officer.

"The badge of his name was returned to him," remembered Balgamwall, making it impossible for him to see his name or occupation, "which I thought was unusual."

After a field officer asked a question, Balgamwalla said the second person had entered.

  Ostadhassan made a bunch of documents about his efforts to stay in the US.

Bubah mentions the other person as "aggressive," but Balgamwall did not dispute her presence. She worried she could be asked to leave, leaving the couple without a lawyer.

Ostadassan stated that he did not believe that the unknown man was an FBI agent who called him but was not sure.

Остадхассан, Бубах та Бальгамвалла всі кажуть, що другий чоловік багато запитував про віру пари, їхні подорожі та роботу Остадассана інженером-нафтовиком.

Бубач сказала, що її запитували, чи примусив її Остадассан перетворити та перевірити кількість ісламських центрів і мечетей, які пара відвідувала у своїх подорожах.

"На жаль, для них це число дорівнювало нулю", – сказав Бубач.

Вона та Остадхассан сказали, що вони залишили інтерв'ю USCIS розгубленим. Мало питань було насправді щодо їхнього шлюбу, основи його заяви на зелену картку.

Але уряду було більше питань щодо минулого Остадассана.

Судовий позов про груповий позов

Через кілька місяців Остадассан і Бубах отримали лист із проханням отримати додаткову інформацію. USCIS хотів дізнатися про попередній шлюб Остадассана в Ірані.

Остадассан каже, що союз був поспішним і нещасним – через рік. Йому було 20 років.

Але USCIS попросив Бубаха документувати документи, що підтверджують, що попередній шлюб її чоловіка був законно розірваний.

Остадхассан зв’язався з родиною в Ірані, намагаючись відстежити записи про розлучення, безрезультатно.

Через п’ять місяців USCIS заявив Бубачу, що має намір відмовити в її заяві про встановлення Остадассана як свого чоловіка. Без цього його зелену карту також буде відмовлено

Але Бубач був вагітний першою дитиною пари і не був готовий здаватися. Вона та Остадассан притискали родичів в Ірані, щоб відшукати документи.

Того літа Бубах народила сина на ім'я Ілля, і сім'я почала шукати більше місця для життя.

Бубах заявив, що пара була попередньо схвалена для отримання позики, але процес вийшов з ладу, оскільки у Остадхассана не було зеленої картки, що підтверджує, що він може продовжувати жити і працювати в США.

Їх мрія про будиночок на прерії Дакота була поваленою.

Протягом років, коли USCIS перевіряв свою заявку на отримання зеленої картки, Остадассану було дозволено подати заяву на тимчасовий дозвіл на роботу, який діє протягом року.

USCIS може зайняти кілька місяців, щоб затвердити та надсилати дозволи, тому кожну осінь він подав заявку на новий дозвіл і з тривогою чекав, сподіваючись, що він прийде до того, як закінчиться його попередній дозвіл.

Одна весна була особливо неприємною, сказав Остадассан. По-перше, він отримав лист про те, що його дозвіл на роботу затверджено. Потім він отримав другий лист, в якому сказано, що його тримають. Через кілька днів дозвіл прибув на пошту, сказав він.

"Сумно щороку сумує, коли настає цей час", – сказав Дуейн Джонсон, вітчим Бубаха. "Бейлі і Мехді настільки напружені".

Бубач сказала, що говорити з її родиною про боротьбу Остадассана може бути важко.

"Всі в моїй родині розгублені. Тому що це не має сенсу, правда? Вони кажуть:" Добре, він тут, він працює, він професор. Він приносить користь громаді ".

"Вони постійно запитують у нас:" Чи не можете ви попросити сенатора щось зробити? Ви не можете попросити цю людину щось зробити? ""

Бубач та її родина сказали, що вони дійшли до представників конгресу, і їм сказали, що Конгрес не має сил втручатися в розслідування USCIS. Бубах навіть написала президенту Трампу з проханням про допомога у справі чоловіка. Білий дім передав свій лист USCIS.

"Реальність – ніхто не може нічого зробити", – сказав Бубах.

 Бубах:

Було о дне, що вони могли зробити, запропонував Бальгамвалла. Вона сказала Остадассану та Бубаху, що АСЛУ готував костюм для класу, який кидає виклик CARRP.

Але існували ризики.

Бальгамвалла попередив подружжя, що приєднання до позову може спонукати USCIS опрацювати заяву про зелену карту Остадассана, але це може не сподобатися. результат.

USCIS має набагато більше розсуду відмовляють у отримання зелених карт, ніж заявники громадянства, які мають право оскаржувати свої рішення в суді. Заявники на зелену карту цього не роблять.

Але до кінця 2016 року, через два роки в його імміграційній сазі, Остадассан розчарувався і побачив небагато інших варіантів.

Він погодився приєднатися до позову. Він був поданий у 2017 році, через кілька днів після того, як президент Трамп вступив на посаду.

Проблема Басія

У березні 2017 року, після 11 місяців мовчання від USCIS, Остадхассан і Бубах отримали лист від відомства.

Остадхассан розірвав конверт.

USCIS схвалив заяву Бубаха, називаючи Остадассана її законним подружжям. Це був крок до отримання зеленої картки, але далеко не останньої.

Через кілька тижнів вони отримали ще один лист від USCIS.

Знову стукало серце Остадассана. Знову ж, це не була новина, яку він хотів почути.

У листі говориться, що USCIS має намір відмовити в заяві на отримання зеленої картки Остадассана.

"Я думав, що це кінець мого життя в США", – сказав він.

USCIS наводив кілька причин.

По-перше, коли Остадассан заповнив студентсько-візові форми в 2009 році, він не зміг перерахувати свою обов'язкову службу у ВПС Ірану

Остадассан називає свою військову службу "жартом". Він сказав, що провів п’ять місяців, виконуючи священнослужителі та навчаючи Коран. Він виїхав на роботу до Франції, перш ніж виконати вимогу послуги.

"Я навіть не навчився стріляти з рушниці", – сказав він.

 Остадассан показує свій дозвіл на роботу в США, термін дії якого закінчується в цьому місяці.

Остадассан сказав, що він не робив ' t не вважають його службу "військовою підготовкою" і, таким чином, спочатку не згадували її у своїй студентській візі чи заяві на зелену карту. Пізніше він змінив заяву на зелену карту, найнявши Бальгамваллу, який сказав йому включити всі його минулі асоціації.

Але USCIS більшу частину свого листа присвятив чомусь іншому: членству Остадхассана в іранській групі – Басієві – звинувачують у бурхливих порушеннях прав людини.

Басій перетворився на чільне місце як волонтерська сила, яка кинулася на передову під час жорстокої війни Ірану з Іраком у 1980-х. Після війни група розпочала правоохоронну діяльність у власній країні, виступаючи в ролі інформаторів та правозахисників ісламського режиму. Вони докоряли іранців, звинувачених у порушенні суворих моральних кодексів країни та переслідуванні політичних та релігійних інакомислення, повідомляють правозахисні особи.

Остадассан заявив, що ніколи не брав участі ні в чому, коли був його членом, з 1993 по 2000 рік. У той час йому було 10-17 років.

Вихований учителями в Каражі, передмісті Тегерану, Остадхассан заявив, що Басія забезпечила єдиний вихід для релігійних юнаків у своєму районі.

«Я хотів брати участь у змаганнях з пам’яті Корану, які Басій проводив для учнів середньої школи», – сказав він. "Це воно."

Остадассан сказав, що він був лише членом "учня Басія", який не займається поліцейськими діями, і покинув групу, коли вступив до коледжу.

Натомість Остадассан заявив, що він приєднався до опонента Басії, Асоціації ісламських студентів, яка протестувала за більшу релігійну, політичну та академічну свободу в Ірані.

"Я думав, що настав час стати незалежним мислителем", – сказав він.

Саїд Голкар, автор книги "Товариство полонених: міліція і соціальний контроль в Баразі в Ірані", сказав, що Базій ​​- це складна організація. Він розділений на 22 різні гілки, одна з яких під назвою "Baby Basij" набирає дітей віком до 2 років. Деякі гілки залучаються до порушень прав людини, а інші – ні, він сказав.

USCIS не звинувачував Остадассана в скоєнні будь-яких порушень прав людини, але заявив, що його членство в Басіді є "важливим фактором" у відхиленні заявки на отримання зеленої картки.

Остадассан сказав, що лист залишив його збентеженим. Він вніс зміни до своїх заявок, що дозволяється імміграційним законодавством США, щоб включити його членство в Басії.

"Я сам сказав їм, що я є членом Басії", – сказав Остадхассан. "Мені цього не доводилося робити. А тепер вони проти мене?"

Тим часом, у червні 2017 року суддя, який головував за позовом про позов Остадассана, прийняв величезне рішення на свою користь.

"кричуща спроба"

Щоб зрозуміти, чому рішення судді було важливим, це допомагає розглянути інший аспект ЗКПЗ: наскільки важко було оскаржити в суді.

Джим Хаккінг, юрист з питань імміграції в Міссурі, заявив, що він розглядав десятки випадків, коли він вважає, що CARRP використовувався для ветеринації мусульманських іммігрантів, що призводить до тривалих затримок у розгляді їх заяв.

Але коли він подає позов від імені іммігрантів, зокрема згадуючи про CARRP як стурбованість, USCIS раптом прискорює свій графік роботи, сказав Хакінг. Він швидко затверджує або відхиляє заяву, не залишаючи позивача без жодних причин чи юридичної сили для подання позову щодо CARRP.

"У більшості випадків самого позову достатньо, щоб змінити справи", – сказав Хакінг. "Ми просимо судді визнати CARRP неконституційним, а USCIS цього не хоче, тому вони рухають справи далі".

Департамент юстиції, схоже, використовував подібну стратегію у позові Остадассана.

Одним із позовників Постадсассана у позові про позовні дії був Абдікафар Вагафе, сомалійсько-американський диспетчер повітряного руху в Сіетлі, який подав заяву, щоб стати громадянином США в 2013 році.

 Остадассан і Бубач відмовилися від сина в дитячому саду. [19659177] Остадассан і Бубач відмовилися від сина в дитячому садку.

Вагаф чекав чотири роки на співбесіду з громадянством в USCIS. Через п’ять днів після того, як він приєднався до позовного костюму Остадассана, чиновник USCIS закликав запланувати зустріч. Незабаром він отримав громадянство.

Кожного разу, коли АСЛУ додає більше позивачів, USCIS швидко обробляє їх заяви. Протягом п’яти місяців USCIS обробляв кожного позивача за позовом про позов до класу.

Потім Міністерство юстиції закликало суддю відмовитись у справі, аргументуючи це тим, що позивачі не мають права, оскільки їхні скарги розглядалися.

Суддя не погодився.

"Зараз USCIS діяв за всіма заявами названих позивачів, після до трьох з половиною років бездіяльності", – написав суддя Річард Джонс із Західного округу Вашингтона в Сіетлі.

"Цікаво, що дії USCIS щодо цих заяв відбулися майже одразу після того, як позивачі були додані як запропоновані представники класу".

Така "відверта спроба обгрунтувати претензії позивачів", – заявив Джонс у червні 2017 року, "не буде виграти купівлю у цьому Суді. "

Підозри та сумніви

27 жовтня 2017 року в заяві зеленої картки Остадассана було офіційно відхилено.

За заявами США його запитали, чи ніколи він "проходив" військову службу, а чи не закінчив її, повідомляє USCIS.

"Ваше пояснення того, чому ви не розкрили свою військову історію у відповідь на це питання, не є достовірним", – пише USCIS.

Знову ж таки, Базій ​​був великим фактором відмови Остадассана.

У своєму інтерв'ю з USCIS, ще в 2015 році, Остадассан заявив, що був членом фракції "студентської" Басії, сказано в заяві USCIS.

Пізніше Остадассан змінив це на розділ "Учень" Басія, сказавши, що це більш точно. «Учень» відноситься до членів Басії в середній школі; "студент" відноситься до членів коледжу.

 Уряд шукав доказ того, що Остадассан розлучився з першою дружиною.

Але Є більш важлива відмінність, – зазначив USCIS.

"Студенти" членів Базії "діють на кампусах коледжів в Ірані, де студентських демонстрантів часто атакують члени студентської воєнізованої організації" Базі "", – сказано в агентстві.

USCIS заявив, що тепер у них "серйозні сумніви" щодо довіри Остадассана, по суті заявивши, що він не вважає, що він був лише членом Басія під час середньої школи.

Крім того, USCIS заявив, що законний статус неімігрантів Остадассана закінчився.

"Вам не дозволено залишатися в Сполучених Штатах, і ви повинні домовитись про виїзд якнайшвидшого", – сказано в листі USCIS.

Позов Остадассана з АСЛУ все ще триває, але пара повинна була покласти на це рішення рішення: Чи повинні вони покинути США чи залишитися і битися?

«Одна з найгірших ночей мого життя»

Остадассан подав заявку на отримання зеленої картки у грудні 2017 року.

У певному сенсі він намагався використати складність та розмір USCIS на його користь, сподіваючись, що, поки його нова заява буде розглянута, йому принаймні буде виданий новий дозвіл на роботу.

But in March 2018, six months after his first green card application was rejected, Ostadhassan's work permit expired.

Because he could no longer work, the family worried about their finances. They had some money saved, but not nearly enough, especially with a young child to care for.

Bubach suggested they find a smaller, less expensive apartment.

Ostadhassan went to see his landlord, Christopher Kiley, who offered to lower the rent by $400 a month.

Ostadhassan choked up, thanking Kiley profusely.

"I sympathized with him," Kiley recalled. "He is such a respectable young man and father and husband, and he had something happen to him that is completely beyond his control."

Ostadhassan says the constant worry about his immigration status has taken a toll.

But even with the reduced rent, there were tough days ahead.

During one frazzled moment, Ostadhassan trashed the family's thick binder of immigration documents.

Another time, he and Bubach got into a fight in their car.

"I told her, 'I don't want to hear anything about work, I'm gone. Just let me get out of the car.'"

Bubach stopped and let him out. Ostadhassan walked to the nearest mosque, where he sat in a corner with his head in his hands, crying.

"I just kept thinking about my mother," he recalled, "and how much I wanted to see her."

Bubach picked up their son from daycare and drove slowly through Grand Forks, looking for her husband, whose smartphone battery had died.

Hours later, Bubach returned home. When she saw Ostadhassan standing in their living room, she burst into tears.

"That was one of the worst nights of my life," he said.

His thriving career

One of the ironies of Ostadhassan's saga is that, even as his battle with USCIS has intensified, his career has thrived — with some help from the US government.

Ostadhassan estimates that, beginning with his graduate studies at the University of North Dakota, private and public sources in the United States have contributed about $1 million to his education and research.

Several research projects he's working on have received funding directly from the US government, including an agreement signed last year with the US Geological Survey. The agreement, which lists Ostadhassan as a principal investigator, is to study unconventional petroleum systems "to benefit the people of the United States," according to a copy obtained by CNN.

"The United States has given me everything: a career, a family, a life," Ostadhassan said. "That's part of why I want to stay in this country. I want to give something back. And I believe that I am."

Ostadhassan has also used his interests in engineering and medical science to study new ways of diagnosing ailments like cancer and Lyme's disease. His ideas are promising enough to pique the interest of colleagues in the University of North Dakota's medical school, who have received funding to test them.

But the shadow of Ostadhassan's immigration troubles never seems to lift.

Ostadhassan:

One day, he saw a moving truck parked near his apartment. For a moment he feared the government had come to deport him.

But USCIS seems to be in no hurry to do that.

Usually, when USCIS rejects a green card application, the government begins the process of removing the immigrant from the country.

But more than a year after Ostadhassan's first green card was denied, USCIS has yet to give him any information about removal proceedings or even schedule a court date to begin the process.

Another setback

This April, Balgamwalla received a large envelope from USCIS in the mail.

"My heart just sank," she said.

It was another rejection of Ostadhassan's green card application, citing the previous rejection.

Just a few days before, Ostadhassan had received more unwelcome news.

On April 8, the Trump administration designated the Iranian Revolutionary Guard and its subsidiary organizations, including the Basij, as foreign terrorist organizations. The move was seen by many as a way to bolster Israeli Prime Minister Benyamin Netanyahu's reelection race. On Twitter, Netanyahu thanked Trump for "accepting another important request of mine."

Ostadhassan asked Balgamwalla what it would mean for his prospects in the United States.

It's not good, she replied.

"Now that the Basij has been labeled a terrorist organization, even if he tried to reapply for a green card under another administration, that's really not good for him," Balgamwalla said.

"What does that mean for the next six months of his life? None of us know."

The final deadline?

In one sense, Ostadhassan's second application for a green card worked. He received another work permit in April 2018, buying him at least a little time for this family to decide their fate. It expires on October 5.

Because he has tenure, Ostadhassan doesn't think he'll immediately lose his job. But it's only a matter of time, he said.

David Dodds, a spokesman for the University of North Dakota, said Ostadhassan's contract with this university runs through the 2019-2020 academic year, but otherwise declined to comment.

Meanwhile, Ostadhassan has received a lucrative offer to work in China, including an apartment, car, daycare, a good salary and top-notch laboratory equipment.

But he doesn't want to go.

The family at home. Bubach is pregnant with their second child.

"To work for a US adversary, that doesn't feel right."

Even after all he's been through during these past six years, Ostadhassan said he feels loyal to the United States. He cherishes the freedom to worship and believe as he pleases, even though he suspects Islam has played a major role in his CARRP case.

But if Ostadhassan can't work, he can't stay in the US.

He and Bubach are expecting another child this year, and the stress is getting to them. When Ostadhassan's work permit expires, so will his driver's license.

"How will I even be able to drive my pregnant wife to the hospital?" he asked.

Ostadhassan would like his children to be educated in the United States, and his dream is to be there when they walk across the stage to receive college diplomas.

But Ostadhassan and Bubach have set a deadline. If his immigration saga is not resolved by January they are going to leave the country, before his court case even starts.

His family will spend some time in Iran, he said, and then fly to China.

Until then, he's going to fight to stay.


Source link